Emrah Yücel (on destination branding)

Entrepreneur / Bak 16


It is not only the nature what differentiates cities from each other and makes them irrevocable for us. Cities create their identities with the people who produce, consume and make decisions; thus creating a perception in our minds.


Şehirleri birbirlerinden ayıran ve onları bizler için vazgeçilmez kılan, sadece doğal güzellikleri değil elbet. Bence en önemli etken, içlerinde yaşayan insanlar. Şehirler, kimliklerini bu insanlarla kazanıyorlar. Bu insanların ürettikleri, tükettikleri ve verdikleri kararlar, aklımızda genel bir izlenim yaratıyor.

To this day, I had several opportunities to develop intimate relationships with many cities. First came cities of my country: Ankara and Istanbul, then London which had influenced and inspired me a lot, followed by the city that I left everything behind for to build a new life, New York and lastly the place where I’ve been living more than 12 years, Los Angeles...

It is not only the nature what differentiates cities from each other and makes them irrevocable for us. Cities create their identities with the people who produce, consume and make decisions; thus creating a perception in our minds.
Dirty Arabs, barbarian Turks, thieving Italians, arrogant French, stingy Jews, loud Americans...

These are the stereotypes that result from our experiences or from our upbringing but we do not talk about it to avoid discrimination. Although it is not true for each individual, we agree on these general biases most of the time.

Countries and cities create an identity and brand value with their people, geography, administration and economy. The experiences in the city form a single identity.

Let’s take a look at Anholt-Gfk Roper’s list on ‘City Brands’ of this year...

1. Paris
2. London
3. Sydney
4. New York
5. Los Angeles
6. Rome
7. Washington D.C.
8. Melbourne
9. Vienna
10. Tokyo

In fact, cities are like protagonists in the movies. No matter how great the performance of the main actor is, the acting will not be valuable if the film itself is no good. At the same time, a good movie gives the main actor a chance to perform at his best. At this point, we can consider cities as the protagonists and countries as the movies.

The top 10 countries based on Future Brand’s Country Branding Index is as follows:

1. Canada
2. Australia
3. New Zealand
4. United States
5. Switzerland
6. Japan
7. France
8. Finland
9. Britain
10. Sweden

The listings of the country brands show how individuals perceive them.

The attendees answer a total of 72 questions in different fields as varied as “Which country is better for investment?” or “Which country has the best night life?”

A country’s or a city’s brand value does not indicate how they really are. It shows how they are perceived from the outside.

Example of Turkey

I would like to refer to Turkey at this point, as the country I have been handling the official tourism campaign of for the last 4 years.

Although Turkey is ranked 7th as the best destination, it is positioned 55th in country branding, appearing even below Trinidad Tobago and Namibia. Turkey has a very dynamic population, 50% of which is below 30 years old. It hosted 13 big civilizations, has a unique history and an exquisite natural beauty. So, ho did Turkey end up here?

Factors of Country and City Branding

There are 6 main factors that cannot be thought as separate in terms of country and city branding. Let’s analyze these one by one.

1. People

The well-known good and bad features of the people composing a country or a city.

Perceiving a French waiter’s impolite behavior as French hall mark or attributing Agca’s assassination attempt on the Pope at the Vatican as Turk’s barbaric attitude, whilst tourists gush on Turkish hospitality after a visit to Turkey are few of the many examples of how people affect perception.
These unique, personal experiences are what create a country’s or a city’s brand identity in such fast pace, and even with more cruel measures.

2. Government

National and city administrations; the actions on human rights, democracy, environment, education, justice and the perceptions in the international arena.

Human rights in Turkey being the core query during Turkey’s EU process, foreign press’ 2nd paragraph references to imprisoned journalist with regard to Erdogan’s 3rd time election as the Prime Minister of Turkey, remembering Gaddafi and Castro when Libya and Cuba are mentioned, antipathy towards the US under Bush administration or attributing Berlusconi’s lifestyle to Italians…

3. Export

Perceptional information on a country’s exported goods and its services.

For instance, assuming a Swedish businessman would never be late to a meeting on account of impeccable Swiss watches or holding different views towards a Jordan and an American scientist’s research results...

Think about the value BMW, Volkswagen or Mercedes add to German identity...

Once again, when we glance at Turkish brands among international circulation, we can easily realize the importance of this particular factor. It is not possible to talk about strong and stable positioning of any other Turkish brand around the world apart from Turkish Airlines’ breakthrough in the last decade and Beko’s recognition in Russia, Eastern Europe and Northern Africa.

On the top of it, think about Italy’s identification with Ferrari or France’s with the fashion house, Louis Vuitton. At this point, we can clearly say that Turkey has a very long way to go.

4. Tourism

Both natural and man-made composition of intact elements; in other words whether a city or a country is worth visiting or not.

Turkey, listed as the 7th best destination and the 9th with respect to income through tourism according to World Tourism Organization, has a magnetic field grounded with its own values. But in order to create a strong country brand, more has yet to be done.

When we think of artificially created giant brands such as Las Vegas, Universal Studios and Disneyland, it is sad to observe that Istanbul does not have a recently built architectural piece bearing monumental value apart from its inherited mosque silhouettes.

Let’s take a look at an epitome of visitor attraction: London. Legislative Assembly Building, red phone booths, Tower Bridge and Big Ben are few of the many highlights of the city not to mention many more that were added through the last 10 years such as Ricard Roger’s Bulet building, Giant Wheel, Millennium Bridge, Millennium Tent and Tate Modern. These are the new significant tourist destinations in attempt to increment the brand value of the city.

5 . Culture and Heritage

A country’s history and cultural heritage, familiarity of modern cultural values… How the acquired culture is ruled with politics and the attitude towards that.

I would like to talk about this subject in two sections with examples: Historic cultural heritage and modern culture.

We can mention a variety of names from Nasreddin Hoca to Mevlana, Sari Saltuk to Karagoz & Hacivat accompanied by philosophy and tradition when talking about Turkey’s historic cultural heritage.

Around the world, Mevlana is known as one of the pioneers of Sufi philosophy and is an important literary figure, not to mention he is the best-seller poet in the US. This is one of the most important values that a country should hold on to. But, does Mevlana evoke Turkey as a brand? No. That’s because Mevlana is known as Rumi in the US and is thought as a value from Persia.

Does Turkey do anything to make this value pertain to itself? How many books have been published on Mevlana in international field by Turkish authors either in English or in another language? Are there any film productions on this subject?

Even though Mevlana was born in Iran, he portioned a considerable cultural heritage in Konya, Anatolia with his masterpieces and philosophies left unclaimed by Turkey. Indeed, we can find many more examples.

On the other hand, we are talking about modern values. Beyond advocating the past, we are also explicating today.

In 2006, a Turkish novelist was deemed worthy of a Nobel Literature Prize. This type of talent is what adds huge value to country branding concerning the cities that these brains write their masterpieces on. Orhan Pamuk and Nobel Prize influenced the world media and intellectual community drastically.
Let me sum up in note the news as a person who has been living outside of Turkey for the last 17 years, and observing the world press:

‘Turkish novelist Orhan Pamuk has been deemed to deserve Nobel Prize. 15 years ago, another Turkish writer Yasar Kemal was also nominated for the same prize.’

There is nothing wrong until this point. Let’s look at the latter part…

‘Pamuk was prosecuted last year due to his comments on Kurdish and Armenian problems, that are considered sensitive issues in Turkish community.’

Suddenly, you take your owned against yourself. You might not like his personal comments, but such values have more immunity and aura compared to the members of the parliament.

You can be political and highlight different values instead of these.

6. Investment and Immigration

A country’s or a city’s charm for working and educational purposes, in other words economical and social invitation...

The Green Card Lottery, a life changing opportunity that has come upon for many years, is one of the best examples regarding this issue. We are talking about the added value of living the American dream. Similar examples can be mentioned referring Canada’s attitude towards accepting PhD degreed individuals for citizenship and approaching this as a government policy or Turkish universities’ charm on Turkic Republics, but going to England to learn English as a foreign language.


Together with my team, we are officially carrying out tourism advertisement campaign of Turkey for the last 4 years. In addition to Russia and CIS countries, this year we started expanding to the US, hoping to perform this fundamental task. Consequently, an increase of 25% in Russia and 30% in the US in terms of tourist arrivals were obtained.

However, as I mentioned before, tourism is only one of the factors that creates a country’s or a city’s brand value. Therefore, solution is to build a strong branding strategy that includes all 6 factors that we talked about before as well as ensuring a common language among the government, the private sector and the citizens; thus carrying the international perception into the right path.

Who is Emrah Yücel?

Emrah Yucel was born in Turkey, in 1968, as the son of a screenwriter mother and a film director father. While his father was working for the BBC at the time, he began elementary school in London. Those years influenced him to follow the path of a designer. After returning to Turkey, he continued his education and graduated from Hacettepe University. He subsequently received a master's degree in Art, Design and Architecture from Bilkent University. He also began his professional career during those formative years, representing his country in international exhibitions, poster biennials, following with two "Designer of the Year" awards in the field of graphic design.

In 1996, he moved to New York where he quickly established himself as a talented designer of corporate brands, posters for Broadway plays, and especially website designs during the infancy of the internet.

Through a headhunter, he joined one of Hollywood's powerhouse entertainment advertising agencies and moved to Los Angeles in 1999. As a senior art director, he created campaigns for several top feature films for Hollywood's major studios as well as designed other, highly visible domestic and international projects. He worked on many big box-office projects such as "What Women Want, Enemy at the Gates, Big Daddy, The Numbers, Shaft, 28 Days, etc..."

In 2001, he launched 'Iconisus Visual Communication Design' with his partner, an agency providing visual design, advertising, and branding services across a full spectrum of print, motion, interactive and other media. Under the umbrella of four different companies, he and his team promote a culture of creative exchange across different platforms.

Emrah Yucel is also the founder of the Turkish Film Council (TFC), an organization bridging between the Turkish film industry and Hollywood. TFC lobbies to promote the Turkish film industry in the US. Council's bill preparation efforts led the Turkish parliament to pass incentives, attracting foreign filmmakers to use Turkey as a location (The International, starring  Clive Owen and Naomi Watts, shot by Sony Pictures in Istanbul, Turkey being one of them). With the new incentive law, Turkey joined the list of preferred countries.

Concurrently, Yucel is developing several film projects. ‘40’ is the first film of his career as producer.

He was a member of the jury at the 2007 Antalya International Film Festival, and the 2008 Lucie Awards (awarded in the field of international photography). Among the awards he has are  Key-Art Awards, BDA Promax Awards, Webby Award, Sunset Billboard Award. In 2009, he and his team have been awarded the "Designer of the Year " title by International Design Awards. Most recently, the United Nations' World Tourism Organization has deemed his campaign for Turkish Tourism as the best 'country advertising' in Europe.

Yucel currently resides in Los Angeles with his wife and his two children.

Bugüne kadar pek çok şehirle derin ilişkiler kurma şansım oldu. Önce kendi ülkemin şehirleri Ankara ve İstanbul, sonra beni en çok etkileyen, bana en büyük ilhamı veren Londra, ardından her şeyimi bırakıp yeni bir hayat kurmak için gittiğim New York ve son olarak 12 yıldır içinde yaşadığım Los Angeles...

Şehirleri birbirlerinden ayıran, farklılaştıran ve onları bizler için vazgeçilmez kılan, sadece doğal güzellikleri değil elbet. Bence en önemli etken, içlerinde yaşayan insanlar. Şehirler, kimliklerini bu insanlarla kazanıyorlar. Bu insanların ürettikleri, tükettikleri ve verdikleri kararlar, aklımızda genel bir izlenim yaratıyor.

Pis Araplar, barbar Türkler, hırsız İtalyanlar, kendini beğenmiş Fransızlar, cimri Yahudiler, gürültülü konuşan Amerikalılar...

Hepimizin ayrımcılık olmasın diye dile getirmediği, ama yine de geçmişten duyduğumuz veya kendi yaşamışlıklarımızdan çıkardığımız sonuçlar bunlar. Her birey için doğru olmasa da, genel tanımları ile doğruluğu konusunda hemfikir olduğumuz önyargılar...

Ülkeler ve şehirler; insanlarıyla, coğrafyalarıyla, yönetiliş biçimleriyle ve ekonomileriyle, bir kimlik ve marka değeri inşa ediyorlar. İçlerinde yaşanan tüm deneyimler, tek bir kimlik olarak vücut buluyor.

Her geçen gün, şehirlerin çekiciliğini ve insanlar için önemini değerlendiren yeni bir araştırma yapılıyor. Sonuçlarda ufak tefek farklılıklara rastlansa da genel algı, herkesin üzerinde hemfikir olduğu bir listeyi ortaya koyuyor.

İçinde bulunduğumuz 2011 yılında Anholt-GfK Roper’in yaptığı ‘Markalaşmış Şehirler’ listesi şöyle oluştu;

1. Paris
2. Londra
3. Sydney
4. New York
5. Los Angeles
6. Roma
7. Washington D.C.
8. Melbourne
9. Viyana
10. Tokyo

Aslında şehirler, filmlerde oynayan birer başrol oyuncusu gibiler... Başrol oyuncusunun performansı ne kadar iyi olursa olsun, iyi bir film olmadan bu performans değerini bulmaz. Aynı zamanda iyi bir film, başrol oyuncusuna da iyi bir performans sergileme şansı verir. Bu noktada şehirleri başrol oyuncuları, ülkeleri ise filmlerin kendileri gibi düşünebiliriz.

FutureBrand’in Ülke Markası İndeksi’nde ilk 10 sırayı şu ülkeler alıyor;

1. Kanada
2. Avustralya
3. Yeni Zelanda
4. Amerika Birleşik Devletleri
5. İ sviçre
6. Japonya
7. Fransa
8. Finlandiya
9. İngiltere
10. İsveç

Ülke marka sıralamaları; ülkelerin, kamuoyunun gözünde nasıl algılandığını ortaya koyar. Katılımcılar, birbirinden farklı alanlarda yer alan toplam 72 kategorideki sorulara yanıt verirler. Bu soruların arasında ‘Yatırım için en iyi ülke hangisidir’den, ‘En iyi gece hayatı hangi ülkededir’e kadar çok sayıda konu ele alınır.

Bir ülkenin ya da bir şehrin marka değeri, gerçekte nasıl olduğunun değil, dışarıdan nasıl algılandığının göstergesidir.

Türkiye Örneği

Bu noktada, 4 yıldır dünyanın çeşitli bölgelerinde resmi turizm tanıtım kampanyasını yürüttüğüm ülke olan Türkiye’yi ele alacağım.

Türkiye, dünyanın en iyi turizm destinasyonları listesinde 7. sırada yer almasına karşın, dünya marka sıralamasında 55. sırada. Yarısı 30 yaşın altında olan 75 milyonluk dinamik bir nüfusa, 13 büyük uygarlığa ev sahipliği yapmış eşsiz bir tarihe ve tüm doğal güzelliklerine rağmen Türkiye, marka değeri olarak Trinidad Tobago ve Nambiya gibi ülkelerin bile altında bulunuyor.

Peki neden?

Ülke ve Şehir Markasını Oluşturan Etkenler

Bir ülke veya şehir markasını oluşturan, birbirinden ayrı düşünülemeyecek 6 ana etken var. Dilerseniz bunları sırayla inceleyelim.

1. İnsanlar

Bir ülkeyi ya da şehri oluşturan insan topluluğunun bilinen iyi ve kötü özellikleri. Paris’te bir kafedeki Fransız garsonun servis sırasındaki kabalığının Fransa’ya ait bir özellik olarak algılanması, Ağca’nın Vatikan’da Papa’ya yaptığı suikastin Türk barbarlığının bir kanıtı gibi görülmesi ancak aynı zamanda İstanbul’u ziyaret eden her turistin ağız birliği etmişcesine Türklerin misafirperverliğinden bahsetmesi... İşte bütün bunlar, kişiden kişiye aktarılan deneyimlerin, ülke ve şehir markalarını nasıl hızlıca ve hatta bir ölçüde acımasızca oluşturduklarını kanıtlar nitelikte.

2. Devlet

Ülke ve şehir yönetimlerinin; insan hakları, demokrasi, çevre, eğitim, adalet gibi konulardaki etkinliği ve bunun uluslararası alandaki algılanış şekli...

Avrupa Birliği’ne giriş sürecindeki Türkiye’de, öncelikli olarak sorgulanan konunun insan hakları olması, Başbakan Erdoğan’ın 3. dönemde tekrar seçilmesi ile ilgili dış basında çıkan tüm yazıların ikinci paragrafında Türkiye’de tutuklu bulunan gazetecilerden söz edilmesi, Libya dendiğinde Kaddafi’nin, Castro dendiğinde Küba’nın aklımıza getirdikleri, Bush döneminde Amerika’nın tüm dünyada antipati kazanmış olması, Berlusconi’nin yaşam tarzının tüm İtalya halkına mal edilmesi gibi...

3. İhracat

Ülkenin ihraç ettiği ürünler ve verdiği servisler hakkındaki genel algı.

Örneğin İsviçre saatlerinin kusursuzluğundan dolayı bir İsviçreli’nin toplantıya geç kalmayacağından emin olmamız gibi... Ya da Amerikalı bir bilim adamı ile Ürdünlü bir bilim adamının ortaya koyduğu araştırma sonuçlarına bakışımızdaki farklılık gibi...

BMW, Volkswagen ya da Mercedes gibi markaların, Alman kimliğine kattıklarını bir düşünün.

Yine Türkiye örneğine bakacak olursak; uluslararası dolaşımdaki Türk markalarını düşündüğümüzde, bu etkenin ne kadar önemli olduğunu kolaylıkla algılayabiliyoruz. Türk Hava Yolları’nın son dönemdeki atılımları ve Beko’nun Rusya, Doğu Avrupa ve Kuzey Afrika’daki bilinirliği dışında Türk markalarının dünya çapında güçlü bir duruşu olduğundan bahsetmemiz mümkün değil.

Bir de İtalya’nın adıyla adeta özdeşleşmiş olan Ferrari markasını veya Fransa’nın Louis Vuitton’unu düşünün. Bu noktada Türkiye’nin önünde oldukça uzun bir yol olduğunu görebiliyoruz.

4. Turizm

Hem doğal, hem insan yapımı çekici öğelerin bütünü, bir başka deyişle bir ülkenin ya da bir şehrin ziyarete değer bulunup bulunmadığı...

Dünya Turizm Örgütü’nün verilerine göre en iyi destinasyonlar sıralamasında 7., turizm gelirleri listesinde de 9. sırada yer alan Türkiye, sahip olduğu değerleriyle kendiliğinden bir çekim alanı konumunda. Ancak marka değeri yaratmak için, var olanın üzerine koymak gerekiyor.

Las Vegas, Universal Stüdyoları, Disneyland gibi sonradan yaratılmış dev markaları düşündüğümüzde, İstanbul’un, bizlere miras kalmış camili silüetini değiştirecek herhangi bir anıtsal mimari esere imza atmamış olduğumuzu üzülerek gözlemliyoruz.

Bir de iyi bir örneğe, Londra’ya bakalım. Parlamento binası, kırmızı telefon kulübeleri, Tower Köprüsü, Big Ben Saat Kulesi gibi, şehrin birer imzası haline gelen değerlere, son 10 yılda birçok yeni, anıtsal yapı eklendi. Ricard Rogers’ın Bullet Binası, Giant Wheel, Millennium Köprüsü, Millennium Çadırı, Tate Modern ve niceleri... Bunlar, şehrin yeni turist destinasyonları olarak Londra’nın marka değerini yükselten önemli çabalar.

5. Kültür ve Miras

Ülkenin tarihi ve kültürel mirası, çağdaş kültür değerlerinin bilinirliği... Sahip olunan kültürün ne tür politikalar ile yönlendirildiği ve ona karşı olan tavır.

Bu başlığı tarihsel kültür mirası ve çağdaş kültür olarak iki bölümde inceleyelim.

Türkiye’nin tarihsel kültür mirası içerisinde Nasreddin Hoca’dan Mevlana’ya, Sarı Saltuk’tan Karagöz ve Hacivat’a kadar çok sayıda ismin, felsefenin ve geleneğin varlığından söz edebiliyoruz.

Tüm dünyada Sufi felsefenin önderi olarak bilinen ve edebi kimliği ile önemli bir yere sahip olan Mevlana, Amerika’da en çok kitabı satılan şair konumunda. Bir ülkenin, kültürel mirası açısından sahip olabileceği en önemli değerlerden biri bu. Peki Mevlana markası, Türkiye’yi çağrıştırıyor mu? Hayır. Çünkü Amerika’da herkes Mevlana’yı Rumi olarak biliyor ve İran’a ait bir değer olarak algılıyor.

Türkiye, bu değeri kendine ait kılmak için neler yapıyor? Mevlana üzerine Türk yazarlar tarafından yazılmış ve uluslararası literatürde İngilizce ya da herhangi bir başka dilde yayımlanmış kaç kitap var? Bu konu üzerine herhangi bir film yapılmış mı?

İran’da doğmuş olsa da, eserlerini ve felsefesini Anadolu’da, Konya şehrinde vermiş bu değerli kültür mirası, Türkiye tarafından sahipsiz bırakılıyor. Tabi örnekleri çoğaltmak da mümkün.

Öte yandan bu başlık altında çağdaş değerlerden de söz ediyoruz. Geçmişe sahip çıkma konusunun ötesinde, bugünü nasıl ele aldığımızı da irdeliyoruz.

2006 yılında ilk kez bir Türk yazarı, Nobel Edebiyat Ödülü’ne layık görüldü. Bu tip beyinler ve yetenekler, ülkelerin ve hakkında yazdıkları şehirlerin marka değerlerinin oluşumunda çok büyük katkılara sahiptirler. Orhan Pamuk ve Nobel Ödülü, dünya basınında büyük yankı uyandırdı, entellektüel camiada müthiş ses getirdi.

Dünya basınını 17 yıldır Türkiye dışından izleyen biri olarak, konuyla ilgili çıkan haberleri şöyle özetleyebilirim:

‘Türk yazar Orhan Pamuk, Nobel Edebiyat Ödülü’ne layık görüldü. 15 yıl önce bir başka Türk yazar daha bu ödüle aday gösterilmişti.’

Buraya kadar her şey güzel. Gelelim ikinci kısıma...

‘Pamuk hakkında, geçtiğimiz yıl, Kürt ve Ermeni sorunuyla ilgili yaptığı yorumlar nedeniyle dava açılmıştı.’

Bir anda sahip olduğunuz değeri karşınıza alıyorsunuz. Yaptığı yorumlardan dolayı beğenmiyor olabilirsiniz, ancak bu tip değerlerin, milletvekillerinden daha çok dokunulmazlıkları ve auraları vardır. Politik davranıp bunları geri plana atabilir, başka değerleri öne çıkarabilirsiniz.

6. Yatırım ve Göç

Ülkenin ya da şehrin, yaşamak, çalışmak ya da eğitim görmek için çekici bulunması, yani ekonomik ve sosyal alandaki davetkarlığı...

Yıllardır herkesin başvurduğu ve sonuçları insanların hayatlarını değiştiren Amerika’daki Green Card çekilişi, bunun güzel örneklerinden biridir. Amerika’da yaşayabilme hayalinin ülkeye kattığı marka değerinden söz ediyoruz. Kanada’nın, doktorası olanları vatandaşlığa çağırması ve devletin bunu bir politika olarak benimsemesi örneğindeki gibi. Türki Cumhuriyetler’de, Türkiye’deki üniversitelerin cezbedici etkisi gibi, ama bunun yanında İngiltere’ye dil öğrenmeye gitme kavramı gibi...


Ekibimle birlikte 4 yıldır Türkiye’nin resmi turizm tanıtım kampanyasını yürütüyoruz. İlk 4 yıl Rusya ve Bağımsız Devletler Topluluğu Ülkeleri’nde, bu yıl da ek olarak Amerika Birleşik Devletleri’nde bu önemli görevi başarıyla yerine getirmeye çalıştık. Rusya’da %25’e, Amerika’da %30’a varan turist artışı sağladık.

Ancak yukarıda da sözünü ettiğimiz gibi, turizm, bir ülkenin ya da bir şehrin marka değerini oluşturan etkenlerden sadece bir tanesi. Öyleyse, çözüm, 6 ana başlığı da kapsayan güçlü bir markalaşma stratejisi oluşturmak, devletin, halkın ve özel sektörün aynı dili konuşmasını sağlamak ve bu yolla uluslararası platformda oluşan algıyı doğru biçimde yeni bir çizgiye doğru yönlendirmektir.