Nelson Balaban

Grafik Tasarımcı / Bak 10


Education isn’t that great here in Brazil, so as soon as I finish high school, I’ll be moving to London. I think that London is the best place to study arts on the current scene.


Eğitim burada, Brezilya’da, çok da harika değil. Bu yüzden yüksek okulu bitirir bitirmez Londra’ya taşınacağım. Bence Londra, şu anda sanat eğitimi almak için en güzel yer.

With your very well designed and creative pieces of digital art, you were shown as one of the “Successful Designers Under 25” of Computer Arts magazine. There are also many web sites linking to your works and lots of fans talking about your talents. When and how did you decide to choose graphic design as a job? Why do you mention your name as Nelson Balaban JR.? Is it because of your age or is there another Nelson Balaban?

I decided to choose graphic design as my job like a year ago, when I thought with myself that randomly choosing a carrier might be a risk and can end up as a wrong choice. I already can support myself at 18 only and I genuinely enjoy what I do. Well about the "Junior", there isn't another Nelson Balaban besides my dad, though, I did think it would be better to show up as Nelson Balaban Junior. I think I'm going to step up and take Nelson Balaban as my name for now on; I just realized that the "Junior" is almost meaningless on the internet.

What does “Xtrabold” mean? Why did you choose that name for your online portfolio?

Xtrabold is like Extra Bold, and I choose it because I think my work is meaningful, strong at some aspects. The bold stands out, and is a word which I can really identify myself with. Plus I needed a relevant name and a personal identity rather than just my name, it's cool when you type Xtrabold at any search engine and almost 100% of the results are relevant. I think that "Xtrabold" is remarkable.

People are getting surprised when they learn that you are 18 years old. Are you happy with your age and do you think it’s really a big advantage, or would you prefer getting older immediately?

It's funny how some people can't believe I'm just 18. I'm pretty happy with my age, it's been great living on my own and doing whatever I want to. When I was beyond 18 I couldn't take bigger projects, now that I can, I just want to learn and grow as designer/artist. I don't hurry about anything on my life unlike some people do, I just want to enjoy it and learn from it, make the most of it.

You were dreaming of moving to United States and then London to make your life better, in the summer. We know that your father lives far away from your place and your mother lives in Spain. But you have a girlfriend and you have two lives to take care of. Are you still making plans for moving? Will you take her with you? What kind of life are you dreaming of? And… Why London?

Yes, and I won't step back about these plans. Education isn't that great here in Brazil, so as soon as I finish high-school I'll be moving to London. My girlfriend understands the fact that I love what I do, and I will go wherever it takes me to. I've recently moved to Sao Paulo, it's been a hell of a commuting (6 hours away), I'm going home every weekend! When I move, I don't think about taking her with me. We both are so young still, there's a lot to happen on our lives. Besides, she has her own plans too. I think that London is the best place to study arts on the current scene, I felt really good when I went there to meet some friends. Doing what I like, working on exciting projects and having a healthy, happy life is the life I want to have.

Nowadays, we see that every single person who installs Adobe Photoshop introduces himself as a graphics designer. That’s why you decided not to use your Deviantart account anymore. Could you please tell us about this situation? What sort of qualities does a graphic designer need to have?

Deviantart has been a great place to receive feedback from skilled people - until the whole administration changed and the website lost the artistic principles it used to have once. The problem isn't what people call themselves of... to explain better, this question comes to mind "Am I an artist because I enjoy doing art, or because I enjoy being called as an artist?" The popularity is something good if you know how to deal with it, but some people want it so bad that they forget what an artist/designer is at its main essence. The main quality a designer should have, in my opinion, is knowledge. Even if you don't study you can earn good knowledge, that's what the internet stands for. Everything else comes after.

Do you have any plans for a new personal project, such as a book, an online magazine, another web site or some kind of an exhibition?

Yes I do, me and 2 friends have started this project called "Greyplant" as can be seen at the main page of my website. I love to check through the e-magazines and news websites, as a news contributor at Uailab ( I love to spread a word about something interesting. The project is still in progress, we don't know wether it will become reality or not. But I'm definitly up for something different, rather than just showcasing other people's work I'd like to start something that can actually fill up people's minds with ideas and inspiration.

We know that you are very much interested in music and you listened to very different genres. Does music change your mood while working? Does it directly reflect to your artistic creations sometimes?

Music is a great part on my creative proccess, I can't work without it. I listen from root samba to metalcore, I also like the oldies, that's right. Music doesn't change my mood, my mood determines the kind of music I want to listen to. I sincerely think that it does reflect on my artistic creations, indeed. That surreal artwork of mine, "Apocalyptic Visions", was made while listening to Sepultura, the name comes from one of the songs I was listening to. Maybe it wouldn't turn out as it did if I was listening to another artist instead.

Are you interested in cinema? What kind of movies and which film directors do you find closer to yourself, in terms of visual comprehension?

I love cinema. My favourite movie to date, which is hard to name because of the large amount of movies I've watched, is A Clockwork Orange. Of course, there are a bunch of people that can say I'm mentally disabled just because I actually enjoyed the movie, but they didn't get the whole thing. I also loved Pulp Fiction the first time I saw it, and Quentin Tarantino is the director I'd love to have as a teacher or instructor, that man has so much to tell.

In Europe, people always say that it’s not that necessary to watch a Brazilian football player before transferring him. That’s enough if he’s a Brazilian. As a young Brazilian man who lives in Sao Paulo, which is the home of best Brazilian clubs such as Corinthians, Palmeiras and Sao Paulo FC, are you interested in football?

It is really hard to find any Brazilian that doesn't like football. When it comes to World Cup or even American Cup, everyone stops doing whatever is being done to watch the match. When I lived in Spain for 6 months, I got invited to join the local football club, they didn't even want to make a test. That was really fun, we made the final and took the first place. I'm not really good at it, but as a Brazilian it's such an obligation to show some quality at football, hehe.

Close your eyes and try to imagine… Imagine that you have one chance to make a wish and it will come true immediately. What would be your choice?

I'd love to see my mother and father together, not that I feel like an abandoned son, I always knew how to deal with it. Sometimes I think that if they hadn't broke up, I wouldn't become an independent teenager this early, I wouldn't acquire anything else than just what we learn at school. The last time I saw my mom and dad with me was on my latest birthday, when I got 18 - that was a really pleasant moment indeed. So that's my wish, will something happen or can I keep writting? :)


Birbirinden güzel ve yaratıcı dijital sanat çalışmalarınızla Computer Arts Dergisi’nin “25 yaşın altındaki başarılı tasarımcılar” makalesinde yer aldınız. Ayrıca çalışmalarınıza bağlantı veren çok sayıda internet sitesi ve sizden söz eden birçok hayranınız var. Grafik tasarımı meslek olarak seçmeye ne zaman ve nasıl karar verdiniz? Neden isminizi Nelson Balaban JR olarak duyurdunuz? Yaşınızdan dolayı mı, yoksa bilmediğimiz başka bir Nelson Balaban olduğu için mi?

Rastgele bir meslek seçmenin risk olduğunu ve olumsuz sonuçlanabileceğini düşünüp grafik tasarımını meslek olarak seçmeye karar vereli yaklaşık bir yıl oluyor. 18 yaşındayım ve kendim geçinebiliyorum, yaptığım şeyden de zevk alıyorum. “Junior” konusuna gelince, babam dışında başka bir Nelson Balaban yok. Ama ben Nelson Balaban Junior olarak çıkmanın daha iyi olacağını düşündüm. Ama sanırım artık basamak atlayacak ve Nelson Balaban’ı kullanmaya başlayacağım. “Junior”un internette pek de anlamlı olmadığını farketmiş oldum.

Xtrabold ne anlama geliyor? Neden internetteki varlığınız için bu ismi seçtiniz?

Xtrabold, Ekstra Bold (cesur) gibi. Onu seçtim çünkü çalışmalarımın belli yanlarıyla anlamlı ve güçlü olduklarını düşünüyorum. “Cesur” sözcüğü, kendimi tanımlamak istediğimde kullanabileceğim en uygun ifade gerçekten. Ayrıca kendimi göstermek için farklı bir kimliğe ihtiyaç duyuyordum. Şimdi herhangi bir arama motoruna “Xtrabold” yazdığınızda sonuçların neredeyse tamamı benimle ilgili. Bence “Xtrabold” olağanüstü.

İnsanlar henüz 18 yaşında olduğunuzu öğrenince bir hayli şaşırıyorlar. Yaşınızdan memnun musunuz? Bunun büyük bir avantaj olduğunu mu düşünüyorsunuz, yoksa bir an önce büyümeyi tercih mi ederdiniz?

İnsanların henüz 18 yaşında olduğuma inanamamaları çok komik. Yaşımdan çok memnunum. Bu yaşta insanın istediği şeyi yaparak kendi kendine yaşayabilmesi çok güzel. 18’i geçtiğimde daha büyük projeler alacak değilim, şu an zaten alıyorum. Sadece öğrenmek ve bir tasarımcı, bir sanatçı olarak gelişmeyi amaçlıyorum. Bazı insanlar gibi bir şeyler için acele etmiyorum. Sadece keyif almak ve öğrenmek istiyorum.

Daha iyi bir yaşam için önce Amerika’ya sonra Londra’ya taşınmayı hayal ediyordunuz. Babanızın, bulunduğunuz yerin oldukça uzağında yaşadığını, annenizin ise İspanya’da olduğunu biliyoruz. Ancak yanınızda bir kız arkadaşınız var ve iki hayat yaşadığınızı söylemek mümkün. Taşınmak için yaptığınız planlar hala geçerli mi? Kız arkadaşınızı da yanınıza alacak mısınız? Nasıl bir yaşam hayal ediyorsunuz? Ve... Neden Londra?

Evet. Ve bu planlarımdan geri adım atmayacağım. Eğitim burada, Brezilya’da çok da harika değil. Bu yüzden yüksek okulu bitirir bitirmez Londra’ya taşınacağım. Kız arkadaşım durumu, yaptığım şeyi çok sevdiğimi ve ne olursa olsun onun peşinden gideceğimi biliyor. Kısa sürece önce Sao Paulo’ya taşındım. Tam bir işkenceydi. Düşünün, 6 saatlik mesafe... Her hafta sonu eve gidiyorum! Taşındığımda onu yanıma almayı düşünmüyorum. Henüz çok genciz ve hayatta yaşayacak çok şeyimiz var. Ayrıca onun da kendi özel planları var. Bence Londra, şu anda sanat eğitimi almak için gidilebilecek en güzel yer. Orada bazı arkadaşlarımı ziyaret etmeye gittiğimde kendimi gerçekten çok iyi hissettim. Yaptığım işi sevmek, heyecan verici projelerde çalışmak, sağlıklı ve mutlu bir yaşam sürmek. İşte istediğim böyle bir hayat.

Bugünlerde bilgisayarına Adobe Photoshop yükleyen her insan grafik tasarımcı oluyor. Deviantart hesabınızı kullanmayı bırakma kararı almanızın başlıca sebebi buydu. Bize bu durumdan söz eder misiniz? Sizce gerçek bir grafik tasarımcının hangi vasıflara sahip olması gerekir?

Deviantart, yetenekli insanlardan geri dönüş alabilmek için harika bir yerdi. Ta ki tüm yönetim kadrosu değişene ve site sanatsal ilkelerini bir yana bırakana kadar. Sorun insanların kendilerine neyi yakıştırdıkları değil. Daha iyi açıklamak gerekirse, akla şu soru geliyor; “Sanattan zevk alıyorum, öyleyse ben sanatçı mıyım?” ya da “Sanatçı olarak çağrılmaktan mı zevk alıyorum?”. Nasıl başa çıkacağınızı biliyorsanız popüler olmak güzel bir şeydir. Fakat bazı insanlar bunu öylesine çılgınca istiyorlar ki, bir sanatçının veya tasarımcının özünde ne olduğunu unutuyorlar. Bence bir tasarımcının sahip olması gereken asıl vasıf, bilgili olma vasfıdır. Eğitim almasanız da doğru bilgiyi öğrenebilirsiniz, internet bunun için var. Her şey bundan sonra gelir.

Şu sıralar; kitap, internet dergisi veya farklı bir site gibi yeni bir kişisel proje üzerinde çalışıyor musunuz?

Evet. İki arkadaşımla birlikte “Greyplant” adında bir projeye başladık. Sitemin ana sayfasında da görülebilir. E-dergileri ve haber sitelerini gezmekten büyük zevk alıyorum. Uailab’ın ( haber katılımcılarından biri olarak ilginç bir şeyi herkesle paylaşmayı seviyorum. Proje halen yapım aşamasında. Hayata geçip geçmeyeceğinden tam olarak emin değiliz. Fakat ben yeni ve farklı bir şeyle insanların karşısına çıkmak istiyorum. Sadece onların işlerinin sergileneceği değil, akıllarını düşünceler ve ilham ile doldurabilecek bir yer ile...

Müzikle yakından ilgilendiğinizi ve çok farklı tarzları dinlemekten hoşlandığınızı biliyoruz. Müzik, çalışırkenki ruh halinizi etkiliyor mu? Zaman zaman eserlerinizde dinlediğiniz müziğin yansımalarını görüyor musunuz?

Müzik, benim yaratma sürecimin harika bölümlerinden biri. Onsuz çalışamıyorum. Sambadan metalcore’a kadar hemen her şeyi dinliyorum. Eskileri de çok severim. Müzik, ruh halimi değiştirmiyor. Ruh halim dinlemek istediğim müziğin tarzına karar veriyor. İşlerimde müziğin yansımalarını gerçekten gördüğümü söyleyebilirim. “Apocalyptic Visions” adlı sürreal çalışmamı yaparken Sepultura dinliyordum. İsmi, dinlediğim şarkıların birinden geliyor. Belki başka bir şarkıcı veya grubu dinliyor olsaydım ortaya böyle bir iş çıkmayacaktı.

Sinemayla ilgileniyor musunuz? Ne tarz filmleri ve hangi yönetmenleri görsel bakış açınıza daha yakın buluyorsunuz?

Sinemayı çok seviyorum. Bugüne kadar en çok beğendiğim filmin adını bulmak pek kolay değil, çünkü çok fazla izliyorum ama “Otomatik Portakal” diyebilirim. Tabii bazı insanlar bu filmi sevdiğim için bana ruh hastası diyebilirler ama anlatılmak isteneni tam olarak algılayamamışlar demektir. Ayrıca “Ucuz Roman”ı da ilk izlediğim günden beri çok seviyorum. Öğretmenim olmasını isteyeceğim yönetmen Quentin Tarantino’dur. Bu adamın anlatacağı çok fazla şey var.

Avrupa’da, Brezilyalı bir futbolcuyu transfer etmeden önce izlemenin çok da önemli olmadığı konuşulur. Brezilyalı olması yeterlidir. Corinthians, Palmeiras ve Sao Paulo FC gibi önemli kulüplere ev sahipliği yapan Sao Pulo’da yaşıyorsunuz. Futbolla aranız nasıl?

Futbolu sevmeyen bir Brezilyalı bulmak gerçekten çok zordur. Hele bir de Dünya Kupası ve Amerika Kupası söz konusu olduğunda, herkes yaptığı işi bırakır ve maçları izler. İspanya’da kaldığım 6 aylık dönem sırasında yerel bir futbol takımından davet almıştım. Beni herhangi bir teste tabi tutmayı bile istememişlerdi. Çok komiktir, finale kaldık ve şampiyon olduk. Futbolda çok da iyi değilimdir, ancak bir Brezilyalı olarak belli ölçülerde iyi oynamak zorunluluk galiba, hehe.

Gözlerinizi kapatın ve hayal etmeye çalışın... Bir dilek tutacağınızı ve bunun gerçek olacağını düşünün. Ne dilerdiniz?

Annemi ve babamı birlikte görmeyi dilerdim. Tabii terkedilmiş bir çocuk gibi hissettiğim için değil, bunun üstesinden gelmeyi her zaman bildim. Bazen düşünüyorum da, onlar ayrılmış olmasalardı böylesine erken bir yaşta bağımsız yaşayan bir genç olamayabilirdim. Okulda öğrendiklerim dışında kendime başka şeyler katamayabilirdim. Annemi ve babamı son olarak doğum günümde birlikte gördüm. 18. doğum günümde... Gerçekten harika bir andı. İşte benim dileğim bu. Bir şey olacak mı, yoksa yazmaya devam edeyim mi? :)